La Historia de la Raza

Si cualquier raza de perro es más merecedora del título Nobel con Belleza Natural, ese perro es el Pastor Alemán.

Es un perro con líneas elegantes pero fluidas, glamuroso para la vista, con una capa brillante, orejas erguidas y una expresión inteligente que llamará la atención dondequiera que se lo vea. Sus ojos indican el amor y el afecto que tiene por aquellos que lo quieren y su amplia cola mostrará su estado de ánimo, ya sea alegre o triste.

Por naturaleza, un pastor alemán es cauteloso con los extraños, aunque una vez que uno es aceptado por él, es amigo de por vida. Es un trabajador eficiente de obediencia, rápido para aprender y lo que aprende nunca será olvidado. Es una raza activa y prospera en el trabajo: poco está más allá de sus capacidades. Flota de pie, poderoso pero ágil, es el epítome de esas cualidades consideradas ideales en un perro.

Le encanta el compañerismo humano y responderá al estado de ánimo de su dueño ya sea que esté acostado tranquilamente a su lado o retozando por los campos; de hecho, en todo momento, su único deseo es estar contigo y complacerte.

Tiene un agudo sentido del humor y disfruta de los juegos lúdicos; sin embargo, en defensa de aquellos a los que ama, puede convertirse en un adversario temible del que uno debería evitar. Él puede caber en un piso o una mansión según sea necesario, porque él es feliz dondequiera que seas feliz.

Al traer un Pastor Alemán a su hogar, usted está haciendo una adición a su familia y él se sentirá rápidamente como parte de ella. Su casa, su jardín, sus pertenencias y, de hecho, todo lo que posea estará a su cuidado especial a partir de ese momento. Él necesita su amor, pero también necesita prestar atención a su aseo, ejercicio, comida y bienestar general. Si le da esto, su Pastor Alemán le dedicará su vida y usted será más rico por esto y por la compañía y el amor que ambos compartirán.

En un trabajo breve como este, uno no puede mirar demasiado profundamente en la historia de la raza porque esto tomaría un volumen en sí mismo. Sin embargo, es importante que todos los propietarios de Pastores Alemanes tengan una idea, aunque sea breve, del desarrollo de la raza, ya que es este desarrollo el que nos ha dado el Pastor Alemán que vemos hoy. Solo unos pocos perros tempranos y una sola persona se nombran en esta historia, aunque se apreciará fácilmente que hubo muchos perros y muchas personas cuyos esfuerzos y sacrificios han fomentado el crecimiento de la raza.

Casi desde los albores de la humanidad, el perro ha figurado prominentemente. Los primeros hombres reconocieron rápidamente la capacidad del perro para complementar esas facultades en las que era débil. El perro podría correr mejor, ver mejor, escuchar mejor y tener un olfato mucho más agudo que el hombre.

Los perros salvajes fueron capturados y criados dentro del campamento del hombre, y a cambio de comida, refugio y protección, ayudaría al hombre a cazar y advertirle con antelación sobre los animales depredadores. Este fue el comienzo, y cuando el hombre se estableció de sus peregrinajes nómadas, sus requerimientos del perro cambiaron. Ahora necesitaba más diversidad en sus perros. Había aquellos para cazar, aquellos para proteger su hogar y su familia cuando estaba lejos, aquellos para llevar pequeñas cargas, y aquellos para ayudar a cuidar sus rebaños y ganado. El alba del pastor pastoral había llegado. En todo el mundo se estaba produciendo un lento desarrollo, pero el ritmo se aceleró en Europa, donde el hombre mismo elevaba sus estándares más rápidamente.

El tamaño, el pelaje y el color de los perros pastores en este momento variaban mucho, dependiendo de muchos factores. El clima claramente dictaba que los perros que trabajan en áreas frías tendrían abrigos profusos, mientras que los de climas templados tendrían abrigos más cortos. Las áreas donde se encontraban animales depredadores en grandes cantidades necesitarían perros más poderosos que aquellas dominadas por el hombre. El lobo, el oso, las grandes aves de presa, todo influiría en la elección del perro pastor.

En Alemania, como en Francia, el Reino Unido, Holanda y otros, el crecimiento de las grandes ciudades industrializadas significaba que los depredadores estaban disminuyendo rápidamente y también que había una mayor conciencia de la excelencia de los perros pastores de diferentes áreas. El establecimiento de perros de tipo fijo estaba ahora a la orden del día, aunque todavía se podían encontrar grandes variaciones de un área a otra. Los criadores se reunían y discutían los méritos y carencias relativos de ciertos perros, y se seguía a los perros de gran mérito pues tenían mucha demanda ya que los criadores intentaban fijar en sus reservas las excelentes cualidades observadas en los perros de otras áreas. Sucedió que en Alemania, en 1891, un grupo de entusiastas formó la Sociedad Phylax con el objetivo de fomentar y estandarizar las razas nativas alemanas. La sociedad fue efímera y en 1894 se disolvió, pero sembró las semillas de las que surgiría el Pastor Alemán.

En este momento, el Capitán Max von Stephanitz aparece en la historia de la raza y, de hecho, es este hombre el aclamado como el padre de la raza. Von Stephanitz había admirado durante mucho tiempo las cualidades de inteligencia, fuerza y ​​habilidad que se encuentran en muchas razas de perros pastor nativos, pero aún no había visto una que incorporara todos sus ideales. La casualidad jugó su parte, y mientras visitaba un espectáculo con un amigo en 1899, vio a un perro que le impresionó tanto en todos los aspectos que compró el perro y formó rápidamente una sociedad, el Verein fur Deutsche Schäferhunde o SV como se le llama habitualmente. Este fue un hito en la historia de la raza y marcó el comienzo de una nueva era para ella. A partir de esta fecha, llegó el Pastor Alemán como raza específica.

El perro se llamaba Hektor Linksrhein, pero más tarde fue nombrado Horand von Grafath por Von Stephanitz, quien usó al animal como la base sobre la cual se desarrollaría mucho futuro. Horand fue muy admirado por muchos criadores que fueron rápidos en utilizarlo en sus programas de cría. Obviamente se convirtió en el perro que mejor ejemplificó los objetivos de los primeros criadores.

El hijo más famoso de Horand fue Hektor von Shwaben, quien a su vez engendró Heinz von Starkenburg y los hermanos de camada Beowulf y Pilot.

Cada uno de estos perros a su vez engendró muchas progenies y se convirtieron en pilares en el desarrollo del Pastor Alemán. Von Stephanitz era un capitán de caballería y era ideal para imponer su fuerte voluntad sobre el SV del que era presidente. En esta capacidad y con dedicación intransigente dirigió los programas de mejora de la raza. Los perros de Turingia, Frankonia y Wurttemburg fueron usados, cada área proporcionaba perros que tenían los méritos especiales de portar cola y oreja, tamaño, color y temperamento.

El grado de endogamia era necesariamente alto en este momento, ya que si bien conllevaba riesgos de incorporación de defectos, también permitía a los criadores fijar permanentemente aquellas cualidades que hoy son características de la raza. Von Stephanitz creía por encima de todo que el Pastor Alemán debería ser criado para la utilidad, la inteligencia y la belleza y esto se convertiría en su lema. Fue esta adaptabilidad la que más tarde convertiría al perro en el perro más grande del mundo.

Con la llegada del siglo XX, y habiendo visto al SV convertirse en el mayor club de una sola raza en el mundo, Von Stephanitz estaba centrando su atención en el futuro a largo plazo. Pudo prever que, en una nación industrializada en crecimiento, el papel del pastor pastor declinaría y la raza debería ser capaz de adaptarse a otro trabajo si continuaba siendo un animal funcional.

Parecía que las mismas cualidades que hacían al Pastor Alemán un perro pastor tan excepcional podrían ser aprovechadas por los departamentos gubernamentales. Este era el pensamiento de Von Stephanitz y esta iba a ser su próxima campaña. Como siempre, logró esto y durante la Primera Guerra Mundial fue visto como perro mensajero, perro de rescate, perro centinela y perro guardián personal. Los soldados de los EEUU, Reino Unido y la Commonwealth verían de primera mano la valentía, la inteligencia y la constancia del perro, y se llevaron muchas historias a casa. Como era de esperar, un número de perros fueron adquiridos por militares y transportados a casa con ellos.

En 1919, cuando el English Kennel Club le dio a la raza un registro por separado, se incluyeron 54 animales, pero en 1926 las filas se habían incrementado a 8.058, tal fue el éxito sin precedentes del perro. Al final de la guerra se pensó que la raza no florecería si la palabra ''Alemán'' apareciera en su nombre y, por lo tanto, se decidió llamar a la raza perro lobo alsaciano debido a la zona fronteriza franco-alemana de Alsacia-Lorena. La etiqueta "Perro Lobo" luego se descartó, ya que se consideró que esto perjudicaría a la raza. Así tuvimos durante muchos años el nombre inapropiado de la raza provocado por las hostilidades nacionales. En 1977, después de numerosas campañas de criadores, el nombre de la raza se cambió al Pastor Alemán por el que se lo conoce en los Estados Unidos, Australia y la mayoría de los demás países.

Con la llegada de la raza a Gran Bretaña principalmente por la fuerza de su reputación como perro de guerra, sus excelentes cualidades como perro pastor se pasaron por alto. En ese momento, Gran Bretaña ya tenía una cadena de perros pastores de calidad como Collies, Corgis y Old English Sheepdogs. Por lo tanto, el patrón de desarrollo del Pastor Alemán en los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia iba a estar dictado por su adaptabilidad. Los perros lazarillos en los Estados Unidos y Gran Bretaña eran predominantemente Pastores Alemanes y solo más tarde el Labrador desafió esta posición.

En el estallido de la Segunda Guerra Mundial, los perros entrenados de las Fuerzas Aliadas fueron vistos en todos los lugares donde viajaban las tropas, extendiendo la popularidad de la raza como una manta alrededor del mundo.

Desde la Segunda Guerra Mundial, el pastor Alemán ha ido viento en popa y ahora es una de las razas más populares del mundo. Esto es lo que debería ser, ya que mientras que hay otras razas que pueden superarla en algunas tareas, ninguna otra raza ha sido capaz de dominar una amplia gama de habilidades como el Pastor Alemán.

El Pastor Alemán es lo suficientemente grande como para enfrentarse a un hombre o ganar un concurso, pero lo suficientemente ágil como para hacer frente a un rebaño de ovejas. Puede no ser capaz de correr más rápido que un Greyhound, pero puede mostrar un sorprendente cambio de velocidad y, habiéndose desarrollado a partir de tensiones naturales, puede mantener un galope estable por mucho más tiempo que la mayoría de las otras razas.

Se puede ver por lo anterior que nuestro Pastor Alemán moderno es un rey entre los perros, noble de cabeza, atlético en el cuerpo. Aquí hay un perro desarrollado para ser funcional, el epítome de la crianza dedicada y cuidadosamente planificada.

Los problemas que han enfrentado los criadores de posguerra han sido, a su manera, tan grandes como los que enfrentaron los primeros pioneros.

La mayoría de los primeros pastores alemanes eran predominantemente perros de trabajo y, por lo tanto, no era difícil garantizar el mantenimiento de las cualidades de trabajo y el uso práctico de la inteligencia natural de la raza. Una vez establecido, era difícil retener las cualidades, y mucho menos mejorar la raza, pero estos criadores se esforzaron por lograrlo. Por esta razón, se introdujeron ensayos de trabajo además de los ensayos de obediencia donde las calificaciones como C.D. (Companion Dog), T.D. (Tracking Dog), P.D. (Perro policía) y U.D. (Perro de utilidad) podría ser ganado. Entre las dos Guerras Mundiales surgieron muchos clubes que prestaron un gran servicio a la raza. Además de los muchos espectáculos y reuniones que tienen, han actuado como oficinas de relaciones públicas para defender a la raza contra las difamaciones periódicas del público. El Pastor Alemán a lo largo de su historia tuvo que lidiar con las condenas de la prensa. Las grandes fluctuaciones en las cifras de registro a lo largo de los años sirven para ilustrar esto y la propia popularidad de la raza ha sido la causa de muchos problemas.

La rápida popularidad ha significado que a veces muchos criadores indeseables han aparecido en la escena con el único objetivo de ganar dinero. En esta situación, se crían perros mediocres en un estilo casi de fábrica, perpetuando así los defectos. El gran número de perros significaba que tarde o temprano ocurriría un desastre. Las personas equivocadas obtienen los perros equivocados y finalmente alguien se lastima.

El aspecto lobuno de la raza lo convierte en un objetivo principal para la prensa que a menudo aviva las llamas de la disidencia pública. Como resultado, las adquisiciones disminuyen y los amantes de la raza se quedan para poner su casa nuevamente en orden. Esto es más difícil porque a menudo en la agitación las líneas de sangre pueden convertirse en un rompecabezas que resolver.

A pesar de estos reveses, los criadores serios han mantenido la raza, aunque hay, por supuesto, períodos en los que se debate mucho sobre diversos puntos. Las espaldas pueden estarse haciendo demasiado largas, la angulación demasiado pronunciada, el porte de orejas y colas defectuosos, la falta de dentición, el movimiento deficiente y otros aspectos que parecen ilustrar que debemos estar continuamente en guardia para que nuestra raza no se degenere. En Alemania, el SV, desde su inicio, ha controlado muy estrictamente los asuntos de la raza, ha mantenido registros completos de todos los perros y ha realizado encuestas periódicas con recomendaciones para todos los propietarios. De la misma forma, todos los paises miembros de la WUSV (traducido al español, la Unión Mundial de Clubes del Pastor Aleman) siguen las mismas pautas para obtener perros bellos, equilibrados y funcionales.

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